Hoe coronavirus de gapende digitale kloof in het Midden-Oosten heeft blootgelegd

De coronapandemie heeft bedrijven en de werkgewoonten en levens van miljarden mensen over de hele wereld ontwricht. Maar het heeft ook een schijnwerper geworpen op enkele van de bredere IT-uitdagingen waarmee veel overheden, bedrijven en gemeenschappen al worden geconfronteerd.

De Internationale Telecommunicatie-unie (ITU) heeft deze problemen erkend en merkt op dat “de COVID-19-crisis … haar eigen digitale kloof heeft benadrukt, waar veel gezinnen, werknemers, bedrijven en bevolkingsgroepen geen toegang hebben tot of zich de voordelen van digitale technologie niet kunnen veroorloven “.

ZIEN: Netwerkbeveiligingsbeleid (TechRepublic Premium)

In het Midden-Oosten en Noord-Afrika zijn deze digitale discrepanties vooral uitgesproken gezien de culturele en financiële diversiteit van de regio. Hoewel deze problemen dateren van vóór de pandemie, heeft het niettemin de noodzaak versterkt om ze aan te pakken.

Hier zijn drie van de grootste problemen met de digitale kloof waarmee de regio wordt geconfronteerd:

1. Toegang en betaalbaarheid

“In het Midden-Oosten en Noord-Afrika is het aandeel van de bevolking dat geen mobiel breedbandnetwerk heeft, tussen 2014 en 2018 met meer dan de helft gedaald en staat nu op 11%”, stelt de GSMA.

Maar, zoals de GSMA opmerkt, “is bijna de helft van de bevolking niet verbonden met mobiel internet, ook al wordt ze gedekt door een 3G- of 4G-netwerk”.

Een al lang bestaande reden voor deze situatie zijn de relatief hoge kosten van handsets en datapakketten.

Als gevolg hiervan blijkt uit GSMA-gegevens dat in 2018 de smartphonepenetratie in de doorgaans meer welvarende Golfstaten 75% bedroeg, vergeleken met 52% in Noord-Afrika en 39% in andere Arabische staten zoals Soedan. In een tijd van toenemende werkloosheid en verminderde overheidssubsidies, kunnen de kosten van digitale diensten voor veel huishoudens nog moeilijker worden om te betalen.

Naast dit probleem is een andere factor achter deze en andere gebruiksstatistieken de uitgesproken genderkloof die in een groot deel van de regio aanwezig is als het gaat om toegang tot technologie.

En natuurlijk, zoals Saoussen Ben Cheikh van Internews ons eraan herinnert, is het geen optie om uw leven of bedrijf online te zetten in door conflicten geteisterde landen. In plaatsen zoals “Libië, Syrië en Jemen, geteisterd door conflicten en economische chaos, hebben gebruikers te maken met traag internet en onbetaalbare kosten”.

De kloof tussen degenen die internet hebben en degenen die geen internet hebben, blijft steken op ongeveer 50%.

Afbeelding: GSMA

2. Beschikbaarheid van online diensten

Voor degenen die vanuit huis kunnen werken, komt er nog een ander potentieel probleem: veel populaire videogesprekken en VoIP-diensten zijn in het verleden geblokkeerd door staatstoezichthouders.

Deze beperkingen zijn tijdens de pandemie opgeheven, waardoor mensen legaal sommige diensten zoals Zoom en Skype kunnen gebruiken, maar het is onduidelijk of deze wijzigingen permanent zullen zijn.

Effectief gebruik van diensten kan ook worden belemmerd door verbindingssnelheden. De regio is de thuisbasis van enkele van de langzaamste en enkele van de snelste verbindingen ter wereld.

ZIEN: Midden-Oosten: webchatservices gedeblokkeerd, maar grote technische projecten krijgen een klap in de COVID-crisis

Bovendien “zagen veel landen tussen februari en maart 2020 een significante daling van de gemiddelde downloadsnelheden voor mobiele en vaste internetverbindingen”, schrijft Simon Kemp, hoofdanalist bij DataReportal. De gemiddelde downloadsnelheid voor mobiel internet daalde tussen februari en maart 2020 met 13% in Israël, 12% in Marokko en 9,7% in Turkije.

Tegelijkertijd bestaan ​​er ook andere hardnekkige uitdagingen, waaronder het gebrek aan inhoud en diensten die beschikbaar zijn in de Arabische taal, het grote aantal kleinere bedrijven zonder digitale aanwezigheid en de langzame, hoewel versnellende, groeicurve voor e-commerce.

Het aanpakken van deze problemen kan de digitale kloof verder helpen verkleinen door meer redenen te creëren voor wijdverbreide digitale acceptatie en betrokkenheid.

ooklamobileinternetspeeds.jpg

Het Midden-Oosten en Noord-Afrika heeft enkele van de langzaamste en enkele van de snelste verbindingen ter wereld.

Afbeelding: Ookla

3. Digitale vaardigheden en geletterdheid

Historisch gezien waren de inspanningen om digitale vaardigheden te ontwikkelen gericht op het opvangen van bestaande en voorspelde hiaten in IT-vaardigheden. Dit blijft een prioriteit voor landen in de hele regio, aangezien zij zich blijven ontwikkelen tot kenniseconomieën.

Dat gezegd hebbende, moeten de vereisten voor digitale vaardigheden verder gaan dan conventionele technologie-opleidingen en -opleidingen.

Een andere belangrijke overweging, zelfs in landen met een hoge mate van technologie-inname, is de breedte en diepte van digitaal gebruik.

Het coronavirus heeft mogelijk geholpen om elementen van dit probleem te verhelpen, door kansen te creëren voor nieuwe digitale gewoonten, zoals online winkelen en leren. Maar het heeft ook andere problemen met digitale geletterdheid versterkt.

Door Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, de directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), een ‘infodemie’ genoemd, is er een verdere bezorgdheid dat “nepnieuws zich sneller en gemakkelijker verspreidt dan dit virus, en net zo gevaarlijk is”.

Net als andere regio’s zijn het Midden-Oosten en Noord-Afrika steeds gevoeliger geworden voor digitale desinformatie, hoewel deze trend niet uniek is voor het huidige klimaat. Desinformatie kan vooral problematisch zijn in gesloten netwerken – zoals WhatsApp-groepen – waar veel internetgebruikers naartoe zijn gemigreerd, vanwege zorgen over online privacy en toezicht.

Om de verspreiding van onwaarheden tegen te gaan, moeten consumenten informatievaardiger worden, en moeten we meer feitencontrole-inspanningen zien – vooral tijdens een volksgezondheidscrisis – zoals die vorig jaar door AFP is gelanceerd, in het Arabisch.

iberdrolinternetworldstats.jpg

Iets meer dan twee derde van de bevolking van het Midden-Oosten heeft toegang tot internet.

Afbeelding: Iberdrola/Internet Wereldstatistieken

De kloof overbruggen

De digitale kloof van de regio is duidelijk zichtbaar. Het verhelpen van dit sociale onrecht is belangrijk om de sociaaleconomische voordelen van digitale technologie in de hele regio te ontsluiten.

“Nu, meer dan ooit, moeten regeringen, de industrie, internationale organisaties, NGO’s, de academische wereld en andere belanghebbenden samenwerken om wederzijds voordelige oplossingen te vinden”, stelt de ITU voor.

Er is een precedent voor dit soort samenwerking en innovatie. Facebook en Twitter hebben getracht de betaalbaarheidsproblemen aan te pakken door de lancering van ‘lite’-versies van hun diensten.

Telco’s hebben het delen van infrastructuur onderzocht om de toegang te verbeteren, terwijl regeringen en Silicon Valley-reuzen initiatieven hebben ondersteund die gericht zijn op vaardigheidstraining en innovatie.

Aan deze lijst moeten we verdere investeringen toevoegen in lokaal technisch onderwijs en Arabische digitale inhoud, culturele verschuivingen naar een grotere acceptatie van thuiswerken en de creatie van nieuwe producten en diensten – zoals mobiele portemonnees – die voldoen aan echte consumentenbehoeften.

Ondertussen zal het alleen online maken van sommige overheidsdiensten, in combinatie met inspanningen zoals de Dubai Paperless Strategy en de invoering van digitale id’s in Egypte als middel om toegang te krijgen tot diensten, gedragsverandering en de noodzakelijke adoptie van nieuwe digitale gewoonten verder stimuleren.

Het dichten van de digitale kloof is in het belang van overheden, telecomaanbieders en andere bedrijven, die allemaal gebaat zijn bij een breder gebruikersbestand.

Tegelijkertijd moeten consumenten ook de vruchten plukken van de digitale verbetering en verbetering van hun leven, zonder dat er nog een extra laag van complicaties en kosten aan wordt toegevoegd.

Of COVID-19 de aanzet voor deze veranderingen geeft, valt nog te bezien, maar de pandemie heeft aangetoond dat deze problemen eerder vroeger dan later moeten worden aangepakt.

Posted By : togel sdy