Het Midden-Oosten heeft een groot probleem: het houdt van technologie, maar kan niet stoppen het te blokkeren

Het is gemakkelijk om de online vrijheden die gebruikers in veel westerse landen als normaal beschouwen als vanzelfsprekend te beschouwen. In andere regio’s, zoals het Midden-Oosten en Noord-Afrika, kan online activiteit zeer problematisch zijn.

Overheden in het Midden-Oosten zijn niet vies van het blokkeren van internet en mobiele netwerken. Dergelijk gedrag was duidelijk in Egypte tijdens de Arabische Lente van 2011 en komt regelmatig voor in Turkije. Communicatienetwerken worden gezien als een potentieel slagveld in landen als Iran en Jemen.

Naast de bredere blokkering van de infrastructuur kunnen ook specifieke diensten zoals YouTube en andere sociale netwerken het doelwit worden. Deze targeting gebeurt niet alleen in tijden van protest of politieke onrust. In de zomer van 2016 heeft Algerije tijdelijk meerdere sociale netwerken en berichtendiensten gesloten om te voorkomen dat studenten spieken bij hun examens.

ZIEN: Cyberbeveiliging in een IoT- en mobiele wereld (ZDNet speciaal rapport) | Download het rapport als PDF (TechRepublic)

Meer in het algemeen hebben een aantal landen in het Midden-Oosten in het verleden een moeilijke relatie gehad met VoIP-services en messenger-apps, waarvan er vele zijn verboden – tijdelijk of permanent.

Bewoners in de hele regio merken ook dat ze vaak moeten letten op wat ze zeggen en doen, ook online. In 2015 belandde een tirade op Facebook een Amerikaanse man in een gevangenis in de VAE. Twee jaar later werd een andere man uit de Emiraten gedeporteerd wegens het beledigen van zijn vrouw via WhatsApp.

“Cybercriminaliteitswetten in de Verenigde Arabische Emiraten zijn geen grap”, schreef Leyal Khalife, hoofdredacteur van de in Dubai gevestigde website Stepfeed. Soortgelijke sentimenten zijn van toepassing op andere landen in de MENA-regio.

Culturele context in het Midden-Oosten

Het is de moeite waard eraan te denken dat de houding van het Midden-Oosten ten aanzien van veel van deze kwesties fundamenteel kan verschillen van die in andere delen van de wereld.

In veel landen in het Midden-Oosten wordt de toegang tot ‘haram’-inhoud, zoals pornografie, en sites die gokken of alcohol promoten, geblokkeerd door ISP’s. Onderzoek in 2012 toonde aan dat internetgebruikers in de regio meer voorstander waren van het blokkeren van dit soort online inhoud door overheden dan gebruikers in andere regio’s.

Meer recentelijk, zoals de Northwestern University in Qatar heeft aangetoond: “Ongeveer de helft van de staatsburgers is voorstander van strengere internetregulering voor politieke inhoud, cultureel gevoelige inhoud en kosten (ervoor zorgen dat internet betaalbaar is).”

Internetgebruikers in het Midden-Oosten waren meer voorstander van het blokkeren van online-inhoud door overheden dan gebruikers in andere regio’s.

Afbeelding: Northwestern University in Qatar, Mediagebruik in het Midden-Oosten, 2017

Volgens de laatste studie van de universiteit, gepubliceerd in februari 2019: “Grote meerderheden van Arabische onderdanen in elk land, behalve Tunesië – ongeveer driekwart of meer van andere onderdanen – zijn van mening dat entertainmentmedia in de Arabische regio strenger moet worden gereguleerd voor zowel gewelddadige als romantische inhoud. Maar nog steeds is een aanzienlijke minderheid van Tunesiërs – vier op de tien – het daarmee eens.”

noordwestelijke universiteit qatarmiddleeastcontentregulation.jpg

Een grote meerderheid van de Arabische staatsburgers vindt dat de entertainmentmedia in de regio strenger moet worden gereguleerd.

Afbeelding: Northwestern University in Qatar

Nieuwe cybercriminaliteitswetten en andere wetgeving

Deze attitudes spelen zich af tegen een achtergrond in landen, zoals die in de Golfregio, die in het verleden traditionele vormen van spraak hebben beperkt. Volgens een artikel uit 2018 van Joyce Hakmeh van Chatham House, hebben deze landen “de laatste tijd geprobeerd hetzelfde te doen met online spraak”.

“Via hun cybercriminaliteitswetten hebben de GCC-landen getracht meer grip te krijgen op sociale media en het potentieel voor overloop via online platforms van politieke onrust uit andere Arabische landen te belemmeren”, merkt Hakmeh op.

Andere landen volgen dit voorbeeld. De Palestijnse Autoriteit blokkeerde in juni 2017, een maand voordat een nieuwe cybercriminaliteitswet van kracht werd, verschillende nieuwswebsites.

Ondertussen classificeerde een wet in 2018 in Egypte socialemedia-accounts met meer dan 5.000 volgers als mediakanalen. “Onder de nieuwe wet kunnen gebruikers van sociale media met een grote aanhang worden vervolgd voor het verspreiden van vals nieuws of het aanzetten tot misdaad”, legt Arab News uit.

“De wet [also] verbiedt het opzetten van websites zonder eerst een vergunning te hebben verkregen van de Hoge Raad voor de Administratie van de Media, een overheidsinstantie die bevoegd is om websites wettelijk te schorsen of te blokkeren in strijd met de strenge wetten van het land, en redacteuren te straffen met forse boetes.”

Reporters Without Borders, een internationale NGO die zich inzet voor belangenbehartiging met betrekking tot vrijheid van informatie en persvrijheid, plaatste de regio in 2018 “opnieuw” onderaan hun World Press Freedom Index.

“In deze bijzonder vijandige omgeving voor journalisten was internet de enige ruimte waar nog een relatieve vrijheid om te informeren bestaat”, schreven ze. “Maar de regeringen van de regio hebben zich dit gerealiseerd en hebben één voor één cybercriminaliteitswetten aangenomen om online journalisten en burgerjournalisten de mond te snoeren.”

Digitale mensenrechten

Niet alleen journalisten en mediabedrijven kunnen online wet- en regelgeving overtreden. Ook individuen kunnen hun digitale voetafdruk onder de loep nemen.

Egypte heeft Amal Fathy, een mensenrechtenactivist, in september veroordeeld tot een gevangenisstraf van twee jaar en een boete van 10.000 Egyptische pond ($ 560) voor “het verspreiden van nepnieuws”.

Volgens de BBC werd Fathy in mei 2018 gearresteerd nadat ze kritiek had geuit op de regering omdat ze niet genoeg deed om vrouwen te beschermen in “een 12 minuten durende video op Facebook waarin ze beschreef hoe ze seksueel was lastiggevallen tijdens een bezoek aan haar bank”.

In 2017 arresteerden de autoriteiten in Abu Dhabi een Emirati die beschuldigd werd van het belasteren van de VAE via socialemediakanalen. En een Brits man werd gearresteerd en later in 2018 gedeporteerd, omdat hij een boos WhatsApp-bericht naar een autodealer had gestuurd nadat het voertuig dat hij eerder die dag had gekocht kapot was gegaan.

ZIEN: Een winnende strategie voor cyberbeveiliging (ZDNet speciaal rapport) | Download het rapport als PDF (TechRepublic)

Hoe proberen gewone internetters, gezien deze beperkingen, aan de goede kant van de wet te blijven?

Een belangrijke uitdaging is dat de houding ten opzichte van wat mensen wel en niet online kunnen zeggen, ook aanzienlijk verschilt van land tot land.

Een andere overweging, zoals Joyce Hakmeh van Chatham House uitlegt, is dat “alle GCC-landen, behalve Bahrein, als onderdeel van hun cybercriminaliteitswetten bepalingen hebben ingevoerd die een breed spectrum aan inhoud strafbaar stellen, waarbij gebruik wordt gemaakt van vaag geformuleerde bepalingen die de mogelijkheid van verwarring en misbruik creëren .”

Oplossingen voor online vrijheidsproblemen

Desalniettemin nemen consumenten verschillende stappen om over dit landschap te onderhandelen.

De eerste en meest voor de hand liggende remedie is om voorzichtig te zijn met wat je online zegt. In 2012 bleek uit onderzoek dat bijna de helft van de internetgebruikers in de regio ‘heel voorzichtig’ zijn met wat ze online zeggen en doen.

Onderzoek van de Northwestern University in Qatar, gepubliceerd in 2017, bracht een toenemende bezorgdheid onder Arabische internetgebruikers in kaart over regeringen en bedrijven die hun online activiteiten in de gaten houden. “Slechts één op de vijf onderdanen zegt echter dat zorgen over privacy de manier waarop ze sociale media gebruiken hebben veranderd”.

noordwestelijke universiteitqatarconcerns.jpg

Er is een toenemende bezorgdheid onder Arabische internetgebruikers over regeringen en bedrijven die hun online activiteiten in de gaten houden.

Afbeelding: Northwestern University in Qatar

Waar mensen hun online gedrag veranderen, kiezen ze vaak voor vergelijkbare benaderingen als in andere markten.

Dat omvat het online plaatsen van minder polemische of polariserende meningen, een trend in de VS die het Pew Research Center memorabel “de spiraal van stilte” noemde. Andere gedragsveranderingen zijn onder meer het migreren van gesprekken naar gesloten en versleutelde berichtenplatforms zoals WhatsApp of Telegram, en misschien ook het vermijden van het gebruik van hun echte naam.

Een andere mogelijke remedie is het gebruik van een VPN, hoewel recent onderzoek suggereert dat ze meestal worden gebruikt om toegang te krijgen tot entertainmentinhoud, die kan worden geblokkeerd omdat deze ongepast wordt geacht of niet beschikbaar is, vaak om redenen van rechten, in een specifiek land, in plaats van vanwege overschrijven privacybezorgdheden.

Het gebruik van VPN’s kan echter ook moeilijk zijn. In de VAE lijkt er bijvoorbeeld enige onzekerheid en onduidelijkheid te bestaan ​​over de vraag of het gebruik van deze netwerken legaal is of niet.

De Northwestern University in Qatar heeft in haar onderzoek naar mediagebruik in 2017 niet gevraagd naar het gebruik in de VAE. Elders bleek dat het gebruik van VPN’s sterk verschilt per land. “Een op de vijf internetgebruikers gebruikt een VPN in Saoedi-Arabië, vergeleken met bijna geen in Libanon”, schreven de auteurs van het rapport.

Die variantie was nog duidelijker in de studie van 2018, die “grote stijgingen liet zien tussen 2017 en 2018 in de percentages Saoedi’s en Qatari’s die een VPN gebruiken – nu respectievelijk 54 procent en 39 procent – maar de cijfers zijn veel lager onder onderdanen in de andere landen in de studie: 10 procent van de onderdanen of minder.”

noordwestelijke universiteitqatarvpns.jpg

Het gebruik van VPN’s in het Midden-Oosten verschilt sterk per land.

Afbeelding: Northwestern University in Qatar

De toekomst van het Midden-Oosten

Alle trends suggereren dat de bezorgdheid over de vrijheid van meningsuiting, het toegenomen toezicht door de overheid, de aanhoudend beperkte toegang tot bepaalde inhoudstypen en het aan banden leggen van mensen die de cybercriminaliteitswetten overtreden, zullen voortduren. In sommige gevallen zullen ze erger worden.

Mobiele technologie en internet hebben het Midden-Oosten de afgelopen twee decennia getransformeerd. Met een opname op recordhoogte bevindt de regio zich nu – zoals blijkt uit deze vraagstukken – op een technologisch en cultureel kruispunt.

Meer over de regio Midden-Oosten

Posted By : togel sdy